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Qu'est-ce que la monnaie fiduciaire ?

La monnaie fiduciaire


Qu’est-ce que la monnaie fiduciaire ? Si l’on ouvre un dictionnaire latin, il est intéressant de noter que le mot fiducia veut dire “confiance”, “assurance” ou “courage”. Le dollar, qui est LA monnaie fiduciaire de notre monde moderne est donc basé sur la confiance qu’on lui porte, une monnaie papier qui, si l’on colle à l’étymologie, donnerait courage et assurance à ceux qui en possèdent. Rien que ça !

Toute monnaie est plus ou moins fiduciaire

Même l’or en son temps fut subordonné au crédit qui lui était attribué. L’usage voulait que si les autorités monétaires conféraient à une monnaie d’or un cours déconnecté du prix du métal incorporé, on l’accusait alors d’être une monnaie fiduciaire. À plus forte raison, la part demandée à la confiance grandit si la teneur en or est réduite, si un métal commun est substitué au métal précieux, si la monnaie est faite d’une matière sans valeur.

Les premières monnaies fiduciaires en Chine

À ce jeu, les États-Unis et leur dollar n’ont évidemment rien d’innovant. En effet, les premières monnaies fiduciaires “dignes” de ce nom voient le jour en Chine dès l’an -140 lorsque l’empereur Wou-Ti émet des pièces faites d’un alliage d’argent et d’étain. Il leur assigne un cours arbitraire : 300 jetons de cuivre pour la pièce ovale, 500 pour la pièce carrée et 3000 pour la pièce ronde. Il crée également des carrés de daim blanc et de soie marqués du sceau officiel, dotés d’un cours de 40000 pièces de cuivre. À l’époque, ces émissions ne coûtent rien au Trésor public et lui donnent de singulières facilités.

De fait, la Chine en abuse, à plusieurs reprises, surtout à dater du jour où elle sait fabriquer le papier. Au premier siècle de notre ère, les Chinois obtiennent de minces feuilles de pâte, d’abord avec une bouillie de déchets de soie, puis avec les fibres du mûrier et du bambou. Ils possèdent aussi depuis longtemps le secret des encres indélébiles à base de noir de fumée. Ils sauront bientôt mouler des idéogrammes dans l’argile, pour former des caractères mobiles. Le papier, l’encre et l’imprimerie : voilà ce qui devait détrôner l’or pendant plusieurs siècles. Les Chinois venaient d’inventer en même temps le papier monnaie et son corollaire, l’inflation… Mais là c’est une autre histoire que nous vous raconterons plus tard.

Monnaie fiduciaire et crise de confiance

Notre Voltaire national avait une définition très précise de la monnaie fiduciaire : “une monnaie papier, basée sur la seule confiance dans le gouvernement qui l’imprime, finit toujours par retourner à sa valeur intrinsèque, c’est à dire zéro.” Le passé et le futur donnèrent systématiquement raison à notre philosophe. La monnaie chinoise qui émerveillait tant Marco Polo ne dura qu’un temps, de même que toutes les autres monnaies de ce type qui existèrent plus tard dans le monde.

A l’échelle de l’histoire de la monnaie, le dollar est finalement encore jeune. Mais la confiance n’est pas éternelle. Pourquoi en irait-il autrement d’une monnaie qui est justement basée sur la confiance ?

Les alternatives à la création monétaire

La crise de confiance que subissent les monnaies fiduciaires de nos jours pousse les citoyens à se tourner vers de nouveaux modèles monétaires, parmi lesquels les cryptomonnaies, les monnaies locales et les monnaies open source.

A propos de Jean-François FAURE

Jean-François FAURE
Jean-François Faure. Président d’AuCOFFRE.com. Voir la biographie.

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Quelles alternatives à la création monétaire ?

Les cryptomonnaies intéressent les investisseurs car leur rendement, depuis leur date de création, est énorme. Mais aussi et surtout parce qu’il y a une véritable crise de confiance dans les monnaies fiduciaires, improprement dites “de confiance”.